Pablo Matera: ‘Si eres un volador nervioso no puedes jugar para Argentina’

Bienvenido a los juglares errantes de blanco y azul del rugby, que incluso se van a Europa para un partido programado en casa. Matera, como muchos de sus compañeros de equipo, juega Super Rugby para los Jaguares, que viajan diariamente a Sudáfrica, Nueva Zelanda, Australia y Japón. El mes pasado, los Pumas estaban en Hamilton y Perth, la semana pasada en Buenos Aires y ahora en Londres para enfrentar a un equipo nómada similar de Australia el sábado. El próximo mes Argentina tocará Pruebas en Tokio, Cardiff, Edimburgo y Londres, nuevamente.

“Tenemos la oportunidad de viajar por el mundo pero no conocemos los lugares porque siempre estamos entrenando y jugando, “Dice Matera, un toque melancólico.

Es el precio inevitable de larga distancia para unirse a la élite global.No hace mucho tiempo, los Pumas lideraban una vida media competitiva, con sus estrellas principales todas basadas en el extranjero y sin avenida de Super Rugby para sus jugadores en desarrollo. Ahora se han lanzado al revés, comprometiéndose con un cronograma que desafía la zona horaria y que desorienta al mayordomo de cabina más experimentado. “A veces es difícil porque los viajes te hacen sentir un poco cansado”, admite Matera, empleando una linda frase en subestimación.

Los chicos de las pampas probablemente podrían hacer mimos en lugar de competir con una goma muerta en un campo extranjero con varios hombres superiores no disponibles.Sin embargo, hay una imagen más amplia, y para escuchar al impresionante jugador de 23 años, una vez al Leicester, y su entrenador de agudos ojos Daniel Hourcade, era maravillarse de nuevo ante el espíritu inextinguible que hace que los Pumas sean visitantes tan apasionados y populares juegan.

Es cierto que concedieron cuatro tries antes del descanso frente a Nueva Zelanda la semana pasada, pero los All Blacks, que intentan igualar el récord mundial de victorias consecutivas de la Prueba cuando juegan en Sudáfrica el sábado, son cortar por encima de todos sus oponentes.También está el cálculo político que requiere que los Pumas, por ahora, operen sin sus mejores jugadores europeos, como Juan Imhoff de Racing 92 y Marcos Ayerza de Leicester. “Es una decisión política, pero la apoyamos”, dice Hourcade, y prefiere insistir en los beneficios futuros de exponer a los jugadores locales a los exámenes finales del juego.

El objetivo final es bastante claro: Argentina lo hace no solo quieren ser pesos pesados, apuntalar el Campeonato de Rugby, ganar el extraño juego aquí y allá. “Este es el primer año que nos fijamos objetivos específicos”, dice Matera. “Queríamos ganar dos juegos en el Campeonato de Rugby, así que esta es nuestra última oportunidad para que eso suceda. También queríamos ganar tres de nuestros cuatro juegos de otoño.En noviembre, queremos estar entre los ocho primeros en el ranking mundial para tener mejores oportunidades de tener un buen grupo en la Copa Mundial 2019. Ese es nuestro último objetivo: jugar en la final de la Copa del Mundo. Ahora nos estamos fijando pequeños objetivos para ayudarnos a lograr eso “.

Con los jóvenes testaferros emergentes como el gran Matera y el salvajemente prometedor No8 Facundo Isa (descansado este fin de semana), hay una clara esperanza de crecimiento a partir de un grupo que ganó admiración mundial por su rugby de rueda libre en el camino a la semifinal de la Copa del Mundo del año pasado, donde perdieron 29-15 ante los Wallabies.El gran Juan Martín Hernández está lesionado, pero podría estar de vuelta para enfrentar a Inglaterra el próximo mes; Con el tiempo, Argentina puede seguir el ejemplo de Australia y otorgar exenciones de selección a los Pumas con un alto número de topes que cubren su comercio en Europa. “Creo que Argentina va a hacer eso en el futuro, pero no sé”, dice Matera.

“Perdimos algunos jugadores porque se quedaron en Europa. Ahora tenemos la oportunidad de jugar en un torneo realmente bueno en casa, pero jugar en Europa sigue siendo un verdadero interés para los jugadores “.

Es lo suficientemente honesto para conceder que elegir entre los Pumas y un jugoso club europeo el contrato sigue siendo “muy difícil” para todos. “He elegido jugar para Argentina y en Super Rugby porque jugar internacionalmente es el mejor nivel en el que un jugador puede jugar.Pero siempre estamos viendo lo que está sucediendo en Europa y pensando que también podría ser bueno “.

La otra cara de la moneda es la posibilidad de elevar el rugby en Sudamérica a un nuevo nivel, basándose en los cimientos prometedores de la Copa del Mundo del año pasado, cuando el fútbol fue brevemente eliminado de los reflectores. “El rugby en Argentina se está volviendo muy popular”, dice Matera. “Hay muchos más niños que comienzan a jugar al rugby y buscan un club, y creo que eso se debe a la Copa del Mundo. La primera vez que comencé a jugar fue después de la Copa Mundial de 2007 cuando estábamos terceros en el mundo. Ahora tenemos más juegos en casa debido a Super Rugby, con grandes equipos viniendo a jugar en Argentina. Está haciendo que más personas se interesen en el rugby. “

Con una multitud saludable de alrededor de 50,000 esperadas en Twickenham, el perfil de los Pumas también está aumentando en el extranjero.Esta semana llegó la confirmación de que Argentina busca apostar para ser sede de la Copa del Mundo de Rugby 2027; qué evento gloriosamente colorido e imperdible sería. También les encantaría, en algún momento, dar la bienvenida a los británicos & amp; Leones irlandeses a Buenos Aires, Tucumán, Rosario, Salta y más allá.Matera, por su parte, reconoce que el prospecto atraería tanto a los fanáticos de los viajes como a los jugadores: “Creo que los Lions tendrían más posibilidades de ganar contra nosotros que contra Nueva Zelanda”.

Con la inspiración y la fluidez Gus Pichot ahora in situ como vicepresidente de World Rugby, también están presionando para que haya reglas de elegibilidad más estrictas que dificultarían a muchos de los rivales de Argentina fortalecer sus escuadrones al reclutar jugadores del exterior.

“Es difícil para entender que algunos países con un millón de jugadores tienen que perseguir a jugadores de otros países “, murmuró Hourcade. “Nueva Zelanda representa a cuatro países”. Su escuadrón maltrecho y desfigurado por un jet puede estar cansado pero, a más largo plazo, es una fuerza en constante crecimiento.