¿Puede un solo disparo cambiar el curso de la historia de la Ryder Cup? No preguntes Craig Stadler

La prensa británica confiaba. “El domingo a la noche creo que vamos a estar aclamando a 12 grandes campeones, los héroes de la fuerza ganadora de la Ryder Cup en Europa”, escribió Mark Wilson en el Express. Ron Wills of the Mirror fue igualmente claro: “Si los golfistas de Europa no derrotan a los Yankees en The Belfry este fin de semana, es posible que nunca los venzan”. Un continente esperado.

Así que probablemente puedas entender el general sensación de desánimo después de la primera mañana, ya que el sonido del estallido de la burbuja de Europa se podía escuchar en todo el mundo del golf. Estados Unidos saltó a una ventaja de 3-1 luego de los foursomes, con solo Ballesteros y Manuel Piñero como fuente de aliento para los anfitriones.Preocupantemente para Jacklin, Lyle y Ken Brown parecían fuera de forma, Nick Faldo pidió retirarse hasta el domingo debido a problemas con su swing remodelado, y el capitán se vio obligado a abandonar sin piedad al trío después de lo que luego describió como “un rudo despertar”. “.

Afortunadamente, la apuesta de Jacklin valió la pena, ya que Europa ganó la sesión de cuatro bolas de 2½-1½, con victorias para Ballesteros y Piñero, y la nueva asociación de Ian Woosnam y Paul Way. Aunque EE. UU. Terminó el primer día con una ventaja de un punto, Europa había limitado el daño y Jacklin estaba feliz de estar de vuelta en el concurso: “La forma en que volvimos por la tarde en las cuatro bolas me da una esperanza aún mayor para el decidiendo solteros el domingo.Pero quiero ir a los singles con una ventaja “.

Jacklin puede haberse sentido aliviado, pero Lyle no estaba tan contento de haber quedado fuera de la acción el viernes por la tarde. “Naturalmente, estoy enfermo por haber caído”, dijo. “Esa es la prerrogativa del capitán y tengo que aceptarlo. Tony Jacklin no me dio ninguna explicación. Solo dijo que no estaba jugando “. La decisión de Jacklin fue audaz y calculada, y valió la pena. Lyle pronto tuvo la oportunidad de aclarar la situación en las cuatro bolas el sábado por la mañana. Cómo Christy O’Connor Jr se convirtió en héroe de Europa en la Ryder Cup de 1989 Leer más

La recuperación de Europa continuó en las primeras etapas del sábado .Sam Torrance y Howard Clark, desafortunados al ser derrotados dos veces el día anterior, ganaron su primer partido, y cuando Way y Woosnam aplastaron a Hubert Green y Fuzzy Zoeller 4 y 3, los puntajes fueron igualados. Estados Unidos pronto recuperó la ventaja, ya que Ballesteros y Piñero no pudieron repetir sus actuaciones del viernes, perdiendo ante Mark O’Meara y Lanny Wadkins. Cuando el partido final del curso llegó a su fin, lo que parecía una prometedora mañana para Europa parecía estarse alejando.

Langer y Lyle se encontraron a los dos contra Craig Stadler y Curtis Strange, y con el birdieable par cinco del hoyo 17, una de las parejas de casa necesitaba encontrar un águila para derrotar al último.Dos golpes de monstruo de Lyle le dieron una posibilidad de golpear al águila pero, con un putt de 25 pies y Stadler cerca en tres, las posibilidades de Europa parecían escasas. Pero Lyle sacudió su putt de casa con un aplauso entusiasta y tocó el partido hasta el último hoyo.

A pesar de los mejores esfuerzos de Lyle en el día 17, EE. UU. Se mantuvo como favorito para ganar el partido y dejar los puntajes iguales en 6-6 en el final de la sesión del sábado por la mañana. Con Strange fuera del hoyo, Stadler retrasó su putt de birdie a 18 pulgadas, y su par inevitable significaba que Lyle o Langer tenían que hacer sus putts para birdie para reducir a la mitad el partido.Ninguno de los europeos pudo encontrar el fondo del pozo, así que simplemente se quedó para que Stadler tocara su tiddler, lo que sin duda habría sido concedido si no fuera por el partido, para mantener la nariz estadounidense al frente y sofocar el levantamiento europeo. p>

Atrás fue el putter y…no. Eso no sucedió solo, ¿verdad? Stadler apuñaló a la pelota, extrañando por completo el agujero cuando la multitud reaccionó con una mezcla de vítores y jadeos ante lo que acababan de presenciar. Stadler se volvió hacia el lago, colocando su mano por la parte posterior de su camisa, tan aturdido como todos los demás. Jacklin miró, realmente aturdido por lo que acababa de ver, cuando Lyle y Langer se acercaron cautelosamente a Stadler para darle la mano. Facebook Twitter Pinterest Craig Stadler en el green.Fotografía: Phil Sheldon / Popperfoto / Getty Images

Medio punto robado, un punto de inflexión de la Ryder Cup de 1985 y tal vez el punto de inflexión de toda la competencia. Así de grande era la señorita Stadler. Era el comienzo del otoño en Inglaterra y fue el comienzo de la caída para el equipo de EE. UU. En The Belfry. Fue un error asombroso de un profesional tan experimentado: no se espera que los grandes campeones hagan tales cosas.

“Hubo un caos en la sala del equipo europeo”, recuerda Alistair Tait en su biografía de Ballesteros. “Seve saltó de su silla cuando la pelota se perdió el hoyo. La silla se tambaleó y Seve bajó con un golpe y aterrizó en su espalda. Sus compañeros de equipo estaban golpeando la pared contra el vestidor del equipo estadounidense. El sueño estaba vivo. Los europeos habían detenido al monstruo americano.Fue en el juego “.

Los europeos hundieron a los estadounidenses en los foursomes de la tarde. José María Cañizares y José Rivero martillaron a Tom Kite y Calvin Peete 7 y 5. Ballesteros y Piñero volvieron a la senda de la victoria, derrotando a Hal Sutton y Stadler, este último comprensiblemente merodeando por el campo con cara de trueno.Y cuando el delicioso acercamiento de Brown a unos pocos centímetros a los 16 le dio a él y a Langer una victoria sobre Ray Floyd y Lanny Wadkins, Europa ganó la sesión por 3-1 y tomó una ventaja de 9-7 en los individuales en el último día.

Stadler tuvo el consuelo de ganar su partido de individuales contra Woosnam, pero su punto fue solo uno de los 4½ puntos que anotaron los estadounidenses ese famoso domingo, cuando EE. UU. entregó la copa que tenían desde 1957.

Entre las celebraciones hubo acusaciones de los estadounidenses sobre el comportamiento antideportivo de algunos de los aficionados locales, Hal Sutton particularmente crítico de lo que sintió fue una mentalidad de campo de fútbol filtrándose en el evento.Esta situación empeoraría a medida que pasaran los años, con Howard Clark afirmando que la atmósfera cambió desde el putt de Stadler en adelante. “Hubo una especie de alegría aburrida, pero nuestros fanáticos no estaban animando a su señorita, estaban alentando a Europa a medio punto. Desafortunadamente, fue malinterpretado, y creo que eso condujo a Kiawah Island, donde los jugadores recibían llamadas de atención en la mañana temprano en sus habitaciones de hotel, y finalmente a Brookline. Pobre Stadler. Echarle la culpa a todo.

Es un poco simplista culpar a Stadler por la pérdida de la Ryder Cup de 1985, pero no se puede debatir que el impulso cambió incesantemente hacia el equipo europeo después de su fallo. Era casi como si el putt de Stadler fuera la última grieta crucial en el maldito, que, una vez abierto, no podía frenar el flujo de agua azul europea.De los 16 partidos jugados después de ese putt, el resultado fue: Europa 10½ EE.UU. 5½. ¿Piensa que Stoke City está luchando ahora? Desea saber acerca de su temporada 1984-85 Leer más

“Cada vez que la Ryder Cup llega, tengo que volver a ver eso”, dijo Stadler en 2002. “Nunca lo haré”. Entiendo la reacción, como nunca antes la había puesto en mi vida. ¿El putt que perdió la Ryder Cup? Sí, he escuchado eso a lo largo de los años, pero nunca he comprado esa historia en particular. ¿Qué fue, el sábado por la mañana? Todavía quedaba mucho golf por jugar “. Muy cierto. Pero como pueden atestiguar Costantino Rocca, Curtis Strange, Hunter Mahan y Jim Furyk, los chivos expiatorios y la Copa Ryder caminan cogidos de la mano, pero normalmente el último domingo (o el lunes en el caso de Mahan).

Dieciocho pulgadas. Solo dieciocho pulgadas.Una distancia tan corta, pero si un viaje de 1,000 millas comienza con un paso, entonces quizás podamos decir que el destino de la Ryder Cup de 1985 se remonta a este pequeño putt.